La deshidratación se define según el peso corporal. Una pérdida de agua de tan sólo el 1% o el 2% del peso corporal ya se considera deshidratación. Una pérdida del 15% al 20% del peso corporal puede llevar a la muerte. La deshidratación puede ser aguda, como en el caso del ejercicio intenso, La mejor manera de detectar la deshidratación es observar el color de la orina. La mejor manera de detectar la deshidratación es observar el color de la orina. En las personas sanas, debe ser de color amarillo muy pálido.