Un litro de agua evaporada emite 2.500 kJ de calor. Para lograr el mismo efecto con el enfriamiento por agua, 60 litros de agua tendrían que ser enfriados a 10°C… (basado en una capacidad de calentamiento de agua de 4,18 [kJ/kg.K]. La torre de enfriamiento funciona según este principio físico. En la torre abierta, el agua caliente del condensador se rocía en microgotas y luego fluye sobre una superficie de intercambio agua-aire. Uno o más ventiladores causan una contracorriente ascendente. Debido al intercambio con el aire frío y a la evaporación parcial, la temperatura del agua disminuye. El agua enfriada se recoge en una bandeja y vuelve al condensador. En teoría, si el intercambio fuera perfecto (superficie de intercambio infinita), agua refrigerada alcanzaría la temperatura del aire húmedo. Por ejemplo, si el aire exterior es de 30°C, 40% RH, su temperatura de aire húmedo es de 20°C 100% RH. Pero el agua no alcanzará este valor. En la práctica, estará entre 3 y 8°C por encima de este valor, dependiendo del dimensionamiento de la oficina de diseño (para alcanzar los 3°C, la torre debe estar ampliamente dimensionada). Comparemos los sistemas estableciendo valores medios: una temperatura del aire de 30°C 40% HR, una “aproximación” de 5°C, una pizca de los intercambiadores de 6°C y un calentamiento de la temperatura del agua de 7°C.